Les Bruins s’étouffent dans le match 7: La meilleure équipe de saison régulière de l’histoire de la LNH a joué avec peur tout au long de la ronde 1

BOSTON – Un bol de tranches d’orange a été laissé au stand de Jakub Louko. Une barre choco-coco-amande non consommée gisait dans le casier de Pavel Chacha. La poubelle à côté de chez Hampus Lindholm débordait de bouteilles d’eau et de ruban adhésif.

Le responsable de l’équipement, Keith Robinson, empile soigneusement des rouleaux de ruban adhésif blanc et noir dans le coin du vestiaire. Le directeur adjoint de l’équipement, Keith Babineau, essuie les lames des patins de Dimitri Orlov et les accroche au-dessus de son casier.

L’entraîneur de Golding, Bob Essenza, a quitté le bureau de l’entraîneur avec un sac à dos en bandoulière sur son épaule droite. L’entraîneur adjoint Jon Gruden a rapidement suivi, son col de chemise défait et sa cravate introuvable.

Tout dans la salle semblait faire comme d’habitude après un match.

Mais plus de jeux. La saison historique des Bruins s’est terminée après une défaite de 4-3 contre les Panthers dimanche. Chaque record de saison régulière ne veut rien dire.

« En ce moment, c’est difficile de traiter quoi que ce soit », a déclaré Patrice Bergeron, les yeux encore humides de larmes. « Nous sommes choqués et déçus. »

De tels résultats ne sont pas nouveaux pour Bergeron. Dimanche, c’était la 12e fois que le joueur de 37 ans perdait son dernier match en séries éliminatoires.

Cependant, la douleur de Bergeron peut avoir été particulièrement curieuse pour deux raisons. Premièrement, son 170e match d’après-saison aurait pu être son dernier. Bergeron a subi une hernie discale dans le dos lors du match 82. Reste à savoir s’il veut soumettre son corps à plus de difficultés dans la LNH. Bergeron prendra le temps de discuter de son avenir avec sa famille.

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« Évidemment, c’est très émouvant », a déclaré David Pastrnak à propos de la possibilité de dire au revoir à Bergeron et David Krejci. « On ne sait jamais. Vous ne pouvez pas arrêter le temps. Vous pensez à vous-même. Les affaires vont vite. Ça va certainement faire mal. Au fur et à mesure que les prochaines semaines, les prochains mois passent, ça va faire très mal.

(Maddie Meyer/Getty Images)

Deuxièmement, de toutes les années, Bergeron ne s’attendait pas à ce que ça se termine si vite.

Les Bruins avaient la meilleure équipe de saison régulière de l’histoire de la LNH. Bergeron (trophée Selke), Linus Ullmark (trophée Vézina) et l’entraîneur Jim Montgomery (prix Jack Adams) pourraient remporter le prix en juin pour avoir été les meilleurs à leurs postes respectifs. Les Bruins étaient empilés partout. Le directeur général Don Sweeney a vidé son portefeuille pour obtenir de l’aide sur les délais de négociation.

Tout cela était en faveur des Bruins lors de la ronde 1.

Ils ont pris une avance de 3-1 sur la Floride, qui ne s’est qualifiée pour les séries éliminatoires qu’au match 81. Dans le septième match, les Bruins ont frappé trois matchs de suite sur Sergey Bobrovsky pour prendre une avance de 3-2 dans la dernière minute du temps réglementaire. .

Le choc arrive toujours à une fin prématurée. Cela est particulièrement vrai avec les Bruins 2022-23.

L’essoufflement fait mal.

« C’est difficile », a déclaré Brad Marchant, le capitaine en attente de la décision de Bergeron. « Nous espérons tous faire une bonne et longue course ici ensemble. C’est difficile pour tout le monde. »

Les Bruins ne s’attendaient pas à ce que cela se produise. Ils étaient en parfaite santé pour les jeux 6 et 7 après le retour de Krejci. Ils sont à la maison. Montgomery s’est offert le luxe de faire des retraits sains dimanche à Nick Foligno et Connor Clifton, joueurs clés de la saison régulière.

Mais pendant plusieurs tronçons du match 7, un problème inconnu a éclaté, tout comme il l’avait fait tout au long du premier tour : la peur.

Les Bruins ont paniqué. C’est trop effrayant de jouer. Trop rapide pour s’en remettre à un coéquipier. Pendant ce temps, les Panthers ont joué avec fanfaronnade, désespoir et intrépidité tout au long de la série – des éléments qui échappent souvent aux Bruins.

« Je pensais que nous voyions des dollars de punt », a déclaré Montgomery. « Nous n’avons pas joué notre jeu de possession de rondelle normal quand nous l’avons eu. Je pensais que nous nous protégions et contrôlions fort. Mais nous avons testé davantage à cause de notre jeu de rondelle.

Les Panthers ont transformé leur agressivité en gagnants en prolongation. Matthew Tkachuk et Sam Bennett ont remporté leurs batailles sur la ligne des buts des Bruins. Au moment où Bennett a remis la rondelle à Carter Verhey, Tkachuk a fait son travail en plaçant un écran sur Jeremy Swayman. Le gardien n ° 2 n’a pas pu tirer une seule cloche de la libération de Verhehe.

Pendant ce temps, Swayman a été mis dans une situation terrible: assis six fois de suite et devant gagner le match 7. Les Bruins ne se sont pas rendus service en réduisant Swayman et Ullmark en poussière. Les Bruins n’ont eu d’autre choix que de demander à Swayman de le sauver.

Il a failli le faire en prolongation. Swayman a battu Tkachuk dans une échappée. Swayman a dû retourner un deux contre un de Verhaeghe et Anthony Duclair après un cadeau Charlie McAvoy.

La mauvaise gestion des gardiens de but est l’une des raisons pour lesquelles les Bruins sont si efficaces en ce moment. Ils ont mal géré la rondelle lors du premier tour. Montgomery a joué sa gamme à un niveau inconnu. Pastrnak n’a relevé sa performance qu’aux Jeux 6 et 7. Lindholm a eu du mal tout au long de la série.

Les Panthers méritaient de gagner. Les Bruins, rétrospectivement, étaient des Tigres de papier. Ils ne pouvaient pas faire face à la gravité de la situation.

Et donc ils sont laissés à pleurer et à s’embrasser et à se demander ce qui n’allait pas et ce qui va se passer ensuite. Ils n’ont pas de réponse.

« C’est difficile », a déclaré Marchant. « Nous nous attendions à des résultats très différents cette année et cette série. Malheureusement, cela ne s’est pas produit. Cela fait longtemps. »

(Photo du haut : Maddie Meyer/Getty Images)

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